Christiane Maria Binder


Utopian literature is very heterogeneous, comes across in the shape of essays, dialogues/debates, poems, stories/fictions/narratives and plays, and thus displays a huge generic diversity and hybridity of forms. In this essay the phenomenon is studied through reference to English Literature from the medieval period to the twentieth century. The focus is on the ambivalence of utopias. To me, it resides in the relationship between fact and fiction or history/reality and utopian visions. Both the blessing and the curse of utopias result from it. The attraction consists in the possibility, the vision, but the danger in the perversion of the ideals in reality. We are dealing here with a double-edged phenomenon, with ‘dangerous attractions.’This does by no means lessen the value of utopian schemes. Utopias have always played around with notions that can at least be anticipated imaginatively, function as inspiration or warning. They are characterized by conflicting (affirmative and subversive) representations, express discourse and counter-discourse. Their various insights (moral, ethic, philosophical, social, political, religious) may be extremely useful/welcome in the future. For the world of tomorrow such narratives could be an important corrective.

Key words: utopian literature, generic hybridity, the relationship between fact and fiction or history/reality and utopian vision, functions of utopias, their ambivalence.



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*All the publications under the name ‘Bimberg’ are titles of the author of this essay.


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(c) 2019 Christiane Maria Binder

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